Aflatoxinas

Escrito por Médica el . Posteado en NUTRICION

Definición:

Son toxinas producidas por un moho que crece en las nueces, en semillas y en las legumbres.
Funciones:

Aunque se sabe que las aflatoxinas causan cáncer en los animales, la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos la permite en bajos niveles en nueces, semillas y legumbres, ya que se consideran “contaminantes inevitables.”

La FDA considera que el consumo ocasional de pequeñas cantidades de aflatoxinas ofrece poco riesgo durante la vida y no es práctico intentar quitar la aflatoxina de los productos alimenticios con el fin de hacerlos más seguros.
Fuentes alimenticias:

El moho que produce aflotoxinas se puede encontrar en los siguientes alimentos:

* Maní y mantequilla de maní
* Nueces como las pacanas
* Maíz
* Trigo
* Semillas oleaginosas como las de algodón

Recomendaciones:

Para ayudar a minimizar el riesgo, la FDA examina los alimentos que pueden contener aflatoxinas. Los cacahuetes y la mantequilla de maní son algunos de los productos más rigurosamente examinados por la FDA, debido a que con frecuencia contienen aflatoxinas y se consumen ampliamente.

Se puede reducir el consumo de aflatoxinas:

* Comprando sólo marcas conocidas de nueces y mantequillas de maní
* Desechando las nueces que luzcan mohosas, decoloradas o resecas

Aditivos alimentarios; Aditivos en los alimentos; Sabores y color artificiales

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Aditivos alimentarios

Nombres alternativos

Aditivos en los alimentos; Sabores y color artificiales
Definición:

Son sustancias que se vuelven parte de un producto cuando son agregadas a éste (intencionalmente o no) durante su procesamiento o producción.

Los aditivos comunes en los alimentos abarcan:

* Glutamato monosódico (GMS)
* Edulcorantes artificiales como aspartamo, sacarina y ciclamato sódico
* Antioxidantes en los alimentos aceitosos o grasos
* Ácido benzoico en jugos de fruta
* Sulfitos en la cerveza, el vino y verduras enlatadas
* Nitratos y nitritos en los perros calientes y otros productos cárnicos
* Antibióticos aplicados a los animales productores de alimentos
* Lecitina, gelatinas, almidón de maíz, ceras, gomas, propilenglicol en los estabilizadores de alimentos y emulsionantes
* Muchos agentes colorantes diferentes

Funciones:

Los aditivos alimentarios cumplen 5 funciones principales:

1. Conservan la consistencia del producto

Las sustancias llamadas emulsionantes proporcionan una textura consistente y evitan que los productos se separen. Los estabilizadores y los espesantes proporcionan una textura uniforme y los agentes antiapelmazantes permiten el libre flujo de sustancias.

2. Mejoran o conservan el valor nutricional

Muchos alimentos y bebidas están fortificados y enriquecidos para mejorar el estado nutricional de la población de los Estados Unidos. Por ejemplo, las vitaminas y los minerales se agregan a muchos alimentos, entre otros, la harina, el cereal, la margarina y la leche, lo cual ayuda a compensar la baja cantidad de vitaminas y minerales o su carencia en la dieta del individuo. Todos los productos que contengan nutrientes agregados deben llevar una etiqueta con su descripción.

3. Conservan la salubridad de los alimentos

La contaminación por bacterias puede facilitar el desarrollo de enfermedades transmitidas por el consumo de alimentos. Los conservantes reducen el daño que el aire, los hongos, las bacterias o la levadura pueden causar. Algunos conservantes ayudan a preservar el sabor de los alimentos horneados, evitando que las grasas y los aceites se vuelvan rancios e igualmente evitan que las frutas frescas se vuelvan oscuras, cuando están expuestas al aire.

4. Controlan la acidez y la alcalinidad, y suministran fermentación

Los aditivos específicos ayudan a cambiar el equilibrio acidobásico de los alimentos con el fin de obtener el sabor, gusto y color deseados. Los agentes fermentadores que liberan ácidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el bicarbonato de soda para ayudar a que los bizcochos, tortas y otros productos horneados crezcan.

5. Suministran color y mejoran el sabor

Ciertos colores mejoran el aspecto de los alimentos y hay una gran cantidad de especias, al igual que sabores sintéticos y naturales, que ayudan a darles un mejor sabor.
Fuentes alimenticias:

Los aditivos alimentarios directos o intencionales se añaden a los alimentos para producir efectos como preservar la frescura, mejorar la calidad nutricional, ayudar al procesamiento o preparación y hacer un alimento más atractivo para el consumidor.

Los aditivos alimentarios indirectos o involuntarios son sustancias que se encuentran en el alimento, durante su producción o en el procesamiento de un producto determinado. Estas sustancias están presentes en cantidades mínimas en el producto final.
Efectos secundarios:

La Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos tiene una lista de aditivos para alimentos reconocidos en general como seguros. Muchos de ellos no han sido sometidos a ninguna prueba, pero la comunidad científica los considera seguros. Estas sustancias aparecen en la lista GRAS, que contiene alrededor de 700 productos. Algunos ejemplos de las sustancias clasificadas en esta lista son la goma guar, el azúcar, la sal y el vinagre. La lista se evalúa continuamente.

El Congreso define el carácter seguro de un producto como: “la certeza razonable de que no se va a presentar ningún daño por el uso” de un aditivo. Es posible que algunas sustancias que se consideran dañinas para las personas y los animales sean admitidas sólo a nivel de una centésima parte de la cantidad que se considera peligrosa. Este margen de seguridad es una protección para el consumidor, al limitar el consumo de una sustancia peligrosa. Por ejemplo, algunas personas son alérgicas a los sulfitos y sus reacciones pueden ser muy leves o muy severas. Para su propia protección, las personas con alergia o intolerancia a algún tipo de alimento deben revisar siempre la lista de ingredientes que se encuentra en la etiqueta del producto.

La lista de los aditivos ha cambiado tremendamente desde el momento en que el gobierno comenzó a vigilar su seguridad. Aún es importante reunir información acerca de la seguridad de los aditivos de los alimentos y se invita a la población en general a informar a la FDA sobre cualquier reacción adversa relacionada con alimentos o aditivos de los alimentos.

Ácido pantoténico y biotina; Biotina; Vitamina B5

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Acido pantoténico y biotina

Nombres alternativos

Biotina; Vitamina B5
Definición:

Son tipos de vitaminas B hidrosolubles, lo cual significa que el cuerpo no las puede almacenar. Si el cuerpo no puede utilizar toda la vitamina, la cantidad extra sale del organismo a través de la orina; por lo tanto, estas vitaminas tienen que reponerse todos los días.
Funciones:

El ácido pantoténico y la biotina son esenciales para el crecimiento y ayudan al cuerpo a descomponer y utilizar los alimentos, lo cual se denomina metabolismo.

El ácido pantoténico también se denomina vitamina B5 y ayuda a descomponer los carbohidratos, las proteínas y las grasas. La biotina también ayuda a descomponer proteínas y carbohidratos.
Fuentes alimenticias:

El ácido pantoténico y la biotina se encuentran en los alimentos que son buenas fuentes de vitaminas B, incluyendo los siguientes:

* Huevos
* Pescado
* Leche y sus derivados
* Cereales integrales
* Legumbres
* Levadura
* Brócoli y otros vegetales de la familia del repollo
* Papa y batata o camote
* Carne magra

Efectos secundarios:

No se conocen deficiencias, ya sea del ácido pantoténico o de la biotina. Las dosis grandes de ácido pantoténico no producen síntomas distintos a una posible diarrea y no se conocen síntomas de toxicidad relacionados con la biotina.
Recomendaciones:

El Centro de Nutrición y Alimentos (Food and Nutrition Center) del Instituto de Medicina (Institute of Medicine ) ha establecido las siguientes raciones recomendadas en la dieta:

Ácido pantoténico:

* De 0-6 meses de edad: 1.7 miligramos por día (mg/día)
* De 7-12 meses de edad: 1.8 mg/día
* De 1-3 años de edad: 2 mg/día
* De 4-8 años de edad: 3 mg/día
* De 9-13 años de edad: 4 mg/día
* De 14 años en adelante: 5 mg/día

Biotina:

* De 0-6 meses de edad: 5 microgramos por día (mcg/día)
* De 7-12 meses de edad: 6 mcg/día
* De 1-3 años de edad: 8 mcg/día
* De 4-8 años de edad: 12 mcg/día
* De 9-13 años de edad: 20 mcg/día
* De 14-18 años: 25 mcg/día
* De 19 años en adelante: 30 mcg/día

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos de la pirámide de los grupos básicos de alimentos.

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores (como el embarazo). Las mujeres embarazadas o que estén produciendo leche materna (lactantes) necesitan cantidades mayores. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad en su caso.

Ácido fólico en la dieta; Vitamina B9; Folato en la alimentación; Dieta y ácido fólico; Folato en la dieta; Ácido pteroilglutámico

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Ácido fólico en la dieta

Nombres alternativos

Vitamina B9; Folato en la alimentación; Dieta y ácido fólico; Folato en la dieta; Ácido pteroilglutámico
Definición:

Es un tipo de vitamina del complejo B y es hidrosoluble, lo cual significa que no puede almacenarse en el cuerpo. Las vitaminas hidrosolubles se disuelven en agua. Las cantidades sobrantes de la vitamina salen del cuerpo a través de la orina; eso quiere decir que se necesita un suministro continuo de la vitamina en la dieta.
Funciones:

El ácido fólico trabaja junto con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer, utilizar y crear nuevas proteínas. La vitamina ayuda a formar glóbulos rojos y a producir ADN, el pilar fundamental del cuerpo humano, que transporta información genética.

El ácido fólico también ayuda en el trabajo celular y en el crecimiento de los tejidos. El hecho de tomar la cantidad correcta de ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertas anomalías congénitas, incluyendo la espina bífida.

Ver: ácido fólico y prevención de anomalías congénitas

Los suplementos de ácido fólico también se pueden utilizar para tratar una deficiencia de esta vitamina, ciertos problemas menstruales y úlceras en las piernas.
Fuentes alimenticias:

El folato se encuentra en forma natural en los siguientes alimentos:

* Granos y legumbres
* Frutas y jugos de cítricos
* Salvado de trigo y otros granos integrales
* Hortalizas de hojas verdes y oscuras
* Carne de ave, de cerdo, mariscos
* Hígado

(El ácido fólico es la forma sintética del folato que se encuentra en los suplementos.)
Efectos secundarios:

La deficiencia de ácido fólico puede causar retraso en el crecimiento, encanecimiento del cabello, inflamación de la lengua (glositis), úlceras bucales, úlcera péptica y diarrea. También puede llevar a ciertos tipos de anemias.

Por lo general, el consumo de cantidades excesivas de ácido fólico no causa daño, ya que esta vitamina es eliminada regularmente del cuerpo a través de la orina.
Recomendaciones:

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos de la pirámide de los grupos básicos de alimentos.. La mayoría de las personas en los Estados Unidos tienen un consumo adecuado de ácido fólico, debido a que es abundante en el suministro de alimentos.

Existe buena evidencia de que el ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos defectos congénitos (espina bífida y anencefalia). Las mujeres embarazadas o que están planeando un embarazo deben tomar al menos 400 microgramos (mcg) de ácido fólico cada día. Las mujeres embarazadas necesitan incluso niveles más altos de ácido fólico. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad en su caso.

El Comité de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Board at the Institute of Medicine ) recomienda los siguientes consumos en la dieta para el folato:

Bebés:

* 0 – 6 meses: 65 microgramos/día (mcg/día)
* 7 – 12 meses: 80 mcg/día

Niños:

* 1 – 3 años: 150 mcg/día
* 4 – 8 años: 200 mcg/día
* 9 – 13 años: 300 mcg/día

Adolescentes y adultos:

* Hombres de 14 años en adelante: 400 mcg/día
* Mujeres de 14 a 50 años: 400 mcg/día más 400 mcg/día de suplementos o alimentos fortificados
* Mujeres de 50 años en adelante: 400 mcg/día

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores (como el embarazo). Muchos alimentos ahora están fortificados con ácido fólico para ayudar a prevenir defectos congénitos.

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos de la pirámide de los grupos básicos de alimentos.